Quand venir se marier en Écosse?

L’Écosse fait rêver par ses vallées, son histoire, ses ruines, ses mythes etc… mais quelle est la meilleure période pour visiter l’Écosse et s’y marier? Après quatre ans de vie dans ce pays, après avoir vu le temps changer d’un beau ciel bleu à une pluie de grêle en l’espace de dix minutes, après être partie à l’île de Skye en plein hiver, aux Trossachs en plein mois de mai, voici mon expérience de l’Écosse sous ses quatre saisons.

L’Hiver

Nous avons cette image des montagnes écossaises sous un manteau blanc et des routes bloquées. Dans les régions les plus peuplées, vers Édimbourg, Glasgow et le Perthshire, la neige tombe de temps en temps à partir de janvier mais ce n’est pas dans ces régions que cette image carte postale hivernale verra le jour. Il neige davantage dans les Highlands et les Cairngorms, vous ne serez pas assurés d’avoir de la neige si vous restez cinq jours à Édimbourg en Janvier.
Le point noir de l’hiver en Écosse, ce n’est pas tant la météo mais bien la lumière. Durant trois mois le soleil se lève à 9h du matin et se couche à 15h30, nous laissant dans l’obscurité la plupart de la journée.
La période de fête et le « Hogmanay » – le nouvel an écossais – est le moment de l’année le plus cher et prisé pour les billets d’avion et les hébergements; mais passer les fêtes de fin d’année dans la capitale de l’Écosse est une expérience unique que je conseille vivement.

Se marier à l’extérieur n’est pas impossible, mais il sera alors vivement conseillé d’acheter un châle en laine, une cape, un boléro etc… (les différents styles ne manquent pas) et de prévoir un plan B en cas d’intempérie. Si vous êtes frileux, je ne conseillerai pas de venir durant ces mois où les températures ont déjà chuté jusqu’à -10°C l’année dernière et sont entre -2°C et 5°C toute la journée durant ces trois mois.
Jennifer et Nicolas avaient décidé de se marier le 5 Janvier 2019 aux City Chambers d’Édimbourg durant une cérémonie civile. Ils avaient pu profiter des feux d’artifices du haut de Calton Hill et explorer la capitale avant de se marier à l’intérieur, rien qu’eux deux, et de repartir en France. Un mariage hivernal sans les désagréments de l’hiver!

Pour les mariages avec réception, les prix sont cassés et il est relativement moins cher de louer une salle en Janvier qu’en Juin, presque moitié prix pour certains lieux.

Virginie et Yann, un couple de grands aventuriers ont décidé de se marier à Glencoe juste avant Noel le 22 Décembre 2019. Une idée risquée mais qui s’est avéré magique! Meme si nous avons dû – littérallement – courir pour prendre les photos avant la tombée de la nuit, les photos parlent d’elles-mêmes!

Si vous, comme moi, aimez le froid et êtes assez aventuriers pour visiter l’Écosse en hiver, ceci n’est pas impossible mais organisez bien votre voyage. Déjà car le soleil se couchant tôt, vous aurez un temps limité dans vos visites et vos trajets dans la journée. N’oubliez pas que l’Écosse ça se visite depuis votre voiture, les paysages changeant toutes les cinq minutes, le trajet est le voyage, pas seulement la destination.
Je suis partie trois jours en petit road trip en janvier avec ma petite sœur cette année. Nous avons passé la première nuit à l’île de Skye et la deuxième à Inverness en passant par Fort William, Le Loch Ness et les Cairngorms.

En sillonnant les routes nous pouvions voir des lacs gelés, des montagnes enneigées, mais toutes les routes étaient toujours en parfait état, salées et les chasses-neiges passés. Quel plaisir de retourner à l’île de Skye durant une période sans une inondation de touristes! Toutes les routes dans les Highlands et sur l’île étaient beaucoup plus calme, un sentiment recherché lors d’une visite d’île écossaise. Nous avons pu profiter de ces trois jours sous un magnifique ciel bleu, alors que la pluie tombait à torrent dans la métropole. Cela prouve bien qu’il ne faut pas se fier seulement au mois et à la saison en Écosse mais bien à la chance.

Le Printemps

Le Printemps est une saison totalement imprévisible en Écosse. Nous avons déjà eu – plusieurs fois – de la neige en plein mois d’Avril, voire même Mai, mais nous avons déjà eu des températures dépassant les 30°C mi-Mai alors qu’il pleuvait dans le Sud de la France. Je dirai que les bonnes températures commencent généralement vers mi-Mai, les prix des billets d’avion ne sont pas encore trop chers, il y a plusieurs jours fériés en France – donc moins de congés à prendre – et les bluebells, tulipes et cerisiers fleurissent embellissent encore plus les paysages. C’est également le début des Highland Games. Le mois de Mai et Juin sont les mois que je recommande le plus.

Durant les deux mariages du mois d’Avril nous avons eu de beaux ciel bleus et des températures avoisinant les 15°C, ce qui a permit de se passer de nos plan B en cas de pluie et d’avoir une cérémonie en extérieur!

Une cérémonie en extérieur est envisageable, mais vous ne serez pas garantis d’avoir une météo parfaite comme l’ont expérimenté Angélique et Ludovic lors de leur elopement dans une foret (The Hermitage) à Dunkeld le 10 Mai 2019. Ils ont commencé la journée avec des températures douces tournant autour des 15°C et plus nous nous avancions vers l’heure de mariage plus le ciel se couvrait allant jusqu’à une grêle de 10 minutes. Nous avions  attendu sagement dans la voiture et dès qu’une éclaircie s’était présentée nous avions pris nos parapluies et nous nous étions abrités sous l’arbre le plus proche au cas où la pluie reviendrait.

Le lendemain je coordonnais un mariage à Haddington, à l’Est d’Édimbourg et nous avons eu du soleil toute la journée, à tel point que les invités se réfugiaient à l’ombre. Voici un parfait exemple de la météo en Écosse qui varie en seulement quelques heures.

L’Été

L’été en Écosse varie d’année en année. Je dois avouer que cet été fut assez déplorable, beaucoup de pluie et d’inondation au début du mois d’Août. En revanche, les mois de juin et juillet restent des mois relativement chaud avec une moyenne de 20°C (entre 15°C et 30°C durant 3 mois), il n’y a donc pas à s’inquiéter d’avoir froid. Le mois d’août c’est aussi l’un des deux mois les plus prisé, en particulier à Édimbourg pour le Fringe Festival. Les hébergements sont très coûteux et il faut réserver longtemps à l’avance. Autre point noir, ce sont les midges. Ces petits moustiques aiment les températures humides, ils se trouvent surtout dans les Highlands, les Trossachs, les îles et la côte Ouest de l’Écosse. Si ces petites bêtes aiment votre sang, ils n’hésiteront pas à venir par centaine tant qu’il n’y a pas de vent, qu’il ne fait pas chaud et que vous êtes malheureusement près d’eux. Il existe des sprays, et si nous avons la possibilité d’avoir un ventilateur il est recommandé de faire le plus de vent possible. Malgré leur présence lors de l’installation de la décoration de certain mariage, avec un peu de spray et une légère pluie qui tombe ou un peu de vent nous avons toujours réussi à les faire partir durant la cérémonie.

Le gros avantage de l’été c’est sa lumière, en Juin, lors du plus long jour de l’année le soleil se couche à 11 heures du soir et se lève à 4 heures du matin, ne faisant jamais totalement noir, le ciel toujours légèrement éclairé. Prévoyez bien les masques à yeux afin de ne pas commencer la journée trop tot tout de meme!
Cet atout vous permet de profiter de votre séjour à 100% n’ayant pas besoin de se préoccuper de la tombée de la nuit.

J’ai eu la chance d’organiser des mariages sous de beaux ciel bleus en été, c’est en plein milieu de la saison des mariages et vos choix de prestations et de prestataires peuvent être limité, c’est pour cette raison que pour un mariage en été je recommande de s’y prendre le plus en avance possible afin d’avoir le plus d’option et de choix disponibles.

L’Automne

Les feuilles deviennent orangées, les touristes y sont moins nombreux et les températures tournent autour des 10°C/15°C. C’est un mois doux, les paysages ont encore une fois changé, offrant de nouvelles couleurs, les journées se font plus courtes.
Les journées peuvent être ensoleillées mais ne seront pas chaudes et il y a plus de chance de pluie. J’ai organisé un mariage à Comrie Croft suivit par un elopement aux Fairy Glen quelques jours après en Octobre en 2018, le soleil n’était pas au rendez-vous mais nous avons pu profiter des belles couleurs et de cette atmosphère pour avoir un mariage qui ressemblait aux mariés. L’année passée nous avons eu un beau ciel bleu pour deux mariages au bord de la plage et un autre aux Fairy Glen. Nous avons eu un beau ciel bleu en Novembre pour un mariage à Inverness et avons pu profiter des extérieurs tout au long de la soirée.

L’Automne n’est pas un mois à conseiller pour les frileux, mais si porter un gilet et avoir un parapluie dans votre coffre ne vous dérange pas alors let’s do it!

En Octobre nous arrivons vers la fin de la saison des mariages, à partir de ce mois nous avons un peu plus de disponibilités et les températures sont justes douces. Vers Décembre les journées se raccourcissent considérablement et nous commençons de nouveau à mettre les chauffages. C’est une bonne saison pour des mariages avec réception ou les cérémonies civiles car nous pouvons profiter de l’intérieur afin des prix plus bas et plus de disponibilité pour les logements etc…

 

En bref, selon le type de mariage que vous souhaitez, votre budget, vos envies, votre coté aventurier et votre résistance au froid, il y aura une saison pour vous! Gardez à l’esprit que le temps est imprédictible et qu’il peut varier d’une heure à une autre.

Photos: Sean Bell
Tamar Hope
Pernille Olgod
Andrew Lynch
Karol Makula